Biografía

Biografía

Diva de los Desposeídos

 

La voz de Diamanda Galás es capaz de resucitar a los muertos. Diamanda es con frecuencia acusada de satanista, ha sido acusada de hereje por el gobierno italiano y ha sido llamada bruja en cada país que se ha presentado.

Posee un rango vocal tan amplio, que puede cantar como Bajo o como Soprano según le convenga. Moldea el sonido a su gusto y lo convierte en algo equivalente a una herida abierta.

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“Mi voz me ha sido dada como un instrumento de inspiración para mis amigos, y como un instrumento de tortura y destrucción para mis enemigos. Un instrumento de la verdad”

Diamanda Galás ha sido influenciada principalmente por el concepto del “Schrei” un término que proviene del Teatro expresionista Alemán, caracterizado por elevados estados de conciencia y de emociones, así como de la unidad entre gesticulaciones y voz (Hablar con el cuerpo y moverse con las palabras) “Cada hombre ya no es individuo, ligado al deber, a la moral, a la sociedad y a la familia. En este arte no será otra cosa que lo más elevado y lo más ridículo; será Hombre “.

Galás es bien conocida por su trabajo con el grupo activista “ACT-UP” , su trabajo definitivo es “Plague Mass” a finales de los años 80, en donde explora la epidemia del SIDA, ligándola con textos bíblicos como salmos y extractos del Levítico. Pero más que la morbosa rareza, como es catalogada en ocasiones, Galás es una inteligente y provocadora artista que defiende el hecho de cantar acerca de la muerte, como la única manera de mostrar lo importante que es la vida.

En 1991 en una publicación llamada “Re:Search Angry Woman”. Galás dice :

“Hago música para gente que es conciente y que sufre profundamente. Los bebedores de cóctel tienen música que expresa lo que según ellos están sintiendo ¿Por qué la gente que experimenta emociones mucho más fuertes no puede tener lo mismo?”

Diamanda Galás

1955 a 1969

Diamanda Galás crece en San Diego California en el seno de una familia Griega Ortodoxa. Un padre proveniente de Micrasia, Grecia y también Egipto, una madre Espartana. Galás y su hermano Phillip-Dimitri, adquieren gusto por la literatura oscura a temprana edad. El Marqués de Sade, Friedrich Nietzsche, Antonin Artaud y Edgar Allan Poe. Heredó su fuerte personalidad de su padre, quien la introdujo al mundo de la música con lecciones de piano desde niña. Él le prohibía cantar de cualquier manera, decía que sólo los idiotas y las putas son cantantes. En la casa no había televisión ni radio, mucho menos citas románticas, hasta que a la edad de 19 decide irse.
Comienza a dar recitales a la edad de 12, tocando el piano en iglesias y coros con su padre. A los 14 debuta como solista con la Orquesta sinfónica de San Diego, tocando el Concierto No. 1 para Piano de Beethoven. En 1968 es testigo de un concierto de Jimi Hendrix en “The Monterrey Pop Festival” y lo considera un llamado divino.

“Tengo que hacer esto, tengo que hacer arder el escenario”.

Diamanda Galás

1973 a 1980

Se muda a Oakland, California, donde se relaciona con tres prostitutas travestís de color, quienes le enseñan todo lo que ella quería saber acerca de la feminidad y de la fuerza de ser una mujer. “Mis amigas drag queens fueron las primeras que me dijeron que tenía buena voz. Cuando volvíamos de los clubes cantábamos por la calle cosas de Sylvester y Patti LaBelle. Entiendo que te cueste imaginarme bailando música disco. El problema es que no conoces a mis amigas. Una de ellas mide dos metros y abrió los primeros bares drag de Kentucky. Estuvo amenazada de muerte. Me siento muy identificada con ellas: recuerda que en Grecia inventamos la homosexualidad. Cuando mis amigas bailan en la discoteca siempre acaban revolcándose por el suelo, chillando la canción al límite de sus fuerzas. Son más dramáticas que yo.
Mi padre siempre se opuso a que yo cantara porque en Grecia las prostitutas cantan en la calle para anunciar sus servicios”.
Un fin de semana, la retan a realizar algunos “trucos” para ganar dinero y pagar la renta. Ella se prostituye en diversas ocasiones. Sus amigas drag queen la salvan de ser golpeada por algunos proxenetas. “quería ser capaz de caminar por la calle en la peor parte de la ciudad y portar una maldita navaja, saber que era mi calle, nuestra calle, no su calle”.

En ese tiempo, Diamanda también fué violada: “Durante mi trabajo como prostituta, fui violada cuatro veces y debo decirles algo: olvídense de ir a la corte, no les importa, eso es la verdad. Yo soy más siciliana, quiero nombres y direcciones. Lo he sentido por mi misma y sé de corazón que el antiguo principio de venganza personal es la única forma de satisfacer una injusticia.”

“Dejemos que los violadores sean castrados y violados (una penetración anal forzada), sus casas quemadas y la palabra VIOLADOR tatuada en su frente. La Muerte es una solución muy fácil; dejemos que vivan por siempre en la vergüenza”.

Diamanda Galás

Galás estudió Bioquímica en la Universidad del sur de California, se especializó en inmunología y hematología (incluso psicología) –Estudios que usaría a lo largo de su carrera musical. Fue entonces cuando se involucró con un movimiento estudiantil radical que declaraba que la experimentación médica debía realizarse en cada uno de los investigadores.

“Decidí que podría hacer de mi vida y mi cuerpo mi propio experimento de investigación y creo que he continuado así hasta hoy”.

Durante esos años conoció metodologías que fácilmente pueden ser identificados como parte de su respaldo cultural en cada una de sus actuaciones: “máquinas de aislamiento sensorial, confinamientos solitarios, LSD, grito primario, sadomasoquismo, baños de agua helada. Estábamos impregnados del Marqués de Sade, de Lautréamont, de Artaud, de Nietzsche, de Skinner y de muchos más. No eran sólo palabras, pasé de ser una mujer griega ortodoxa a ser una enferma mental en sólo un año. Toda ortodoxia es un pensamiento extremo, así que si lo aplicas a cualquier otra forma de pensamiento, éste también degenera en una idea extrema”.

Después de la Universidad, Galás comienza a presentarse en instituciones psiquiátricas en California, incitada por un amigo que consideraba su música, de gran afinidad para ese público. También colabora con músicos de “free jazz”, incluyendo a David Murria y Stanley Crouch, en donde explora su voz destacando su entrenamiento operístico.

Galás hace su debut profesional en Europa al mismo tiempo que realiza estudios post-universitarios en 1979, tiempo en el cual, el compositor Vinko Globokar le ofrece el papel principal en su Ópera “Un jour Comme Un Autre”, en donde encarna a una mujer Turca víctima de la tortura y acusada de traición. En 1980, canta cuatro piezas en un disco de Henry Kaiser y el saxofonista Jim French llamado “If Looks Could Kill”.

1982

Publica su disco debut como solista llamado “Las Letanías de Satán”. El titulo del disco proviene de un poema de Baudelaire, es una interpretación musical del mismo y que conforma la primer parte del disco. La segunda parte es una pieza llamada “Wild Women With Steak Knives”. Aunque Galás alguna vez fundó un escuadrón vigilante anti-violación, pro-castración llamado “Las vaginas en cuero negro”, el titulo de la pieza última proviene de la tradición Griega. En los funerales, las mujeres presiden el ritual cargando cuchillos largos. “Es un ritual acerca del poder de las mujeres y ellas lo usan para inspirar venganza por aquellos que fueron asesinados, Créeme, ellas no perdonan nada”. A lo largo de su carrera, Galás ha sido acusada de ser una feminista radical y también de misógina. Es implacable en su mordaz ataque en contra del “patriarcado”, pero es igualmente hostil hacia el acto de la procreación, porque considera que una mujer no debe ser definida como tal únicamente al reproducirse; “No creo que las mujeres estén constituidas hormonalmente para ser pasivas. Creo que la pasividad es parte del adoctrinamiento masculino”. Citando a Baudelaire, Wilde y Burroughs, ella admite, “Yo no sé por qué, pero todos mis escritores favoritos son misóginos”.

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1984 a 1985

Diamanda publica un disco que lleva su nombre, consta de sólo dos piezas musicales. El manager de la exótica cantante de los años 50, Yma Sumac, trató de llevar a Galás al talk show televisivo “The Merv Griffin Show”, propuesta que Diamanda declina a la vez que comienza la composición de su “Plague Mass”, una trilogía llamada “La Máscara de La Muerte Roja “. Aún no sabe que su hermano Philip-Dimitri, quien ya es un exitoso dramaturgo en San Francisco, ha sido diagnosticado con SIDA.

En 1985, siguiendo con su creencia de que la procreación es algo “obsceno”, es ligada por voluntad propia. “El médico me preguntó: ‘¿Quiere que le ligue los ovarios o que los corte?’ Y yo le dije ‘¡Quémelos! Prefiero el concepto de una mujer como el de una Diosa. En la sociedad chamánica, ningún chaman tiene hijos”.

1986

Galás describe el concepto de La Misa de la Plaga “The Plague Mass”, como una documentación de “El proceso de una muerte lenta en un medio ambiente hostil”. Las dos primeras entregas de su “Plague Mass”, La Máscara de la Muerte Roja, son publicadas por Mute Records. El disco titulado “The Divine Punishment” está escrito en la voz de los afligidos. La Muerte Roja es un estudio sentimental y sensible de la aflicción. Está basado en la venganza, la cual es una parte esencial en la cultura Griega.

Diamanda sostiene que la misa está pensada para confrontar a aquellos que han torcido la enseñanza de Cristo en una condenación social hacia la diversidad sexual.

Su hermano muere de SIDA el mismo año, un evento que ella describe como “un Apocalipsis personal”.
Le dedica la trilogía a su hermano y a un amigo muy cercano que muere por la misma causa, Tom Hopkins.

 Diamanda Galás

1987

Yoram Globus y Menahem Colan, productores de películas en los años 80, contratan a Diamanda para ser la voz de los asesinos japoneses en American Ninja 2. “Cuando las imágenes de los asesinos japoneses aparecían entrenando, allí estaba mi voz, como líder de la manada, riendo, gritando y hablando en Japonés” explica. “Ellos me dieron permiso de escribir mi propio texto en japonés, algo que nunca hubieran hecho”. En lugar de decir “Soy el asesino Japonés” le pidió a su sorprendido traductor que le enseñara a decir cosas como “Esta no es la voz de Charlie Manson. Esta es la voz de Linda Blair cortándole las bolas a Charlie Manson y metiéndoselas en la boca”. Los productores no se opusieron, pensaron que era lo mejor y así fue como la dejaron, haciendo la película mucho más divertida en Japón.

1988

Hace su contribución al soundtrack de la película “The Last of England”, película de Derek Jaman y que también aborda el tema del SIDA.

La tercera parte de la trilogía es publicada bajo el título “You Must be Certain of the Devil” y es un llamado a levantarse en armas en contra de la conmiseración y de la homofobia. El conmovedor título es lo más cercano que ella logra a la música tradicional Gospel.

En la conferencia de “CMJ New Músic” en Nueva York, Galás hace su aparición en el panel, rompiendo el ambiente de “felicitaciones” y les dice:

“Mientras ustedes están aquí sentados, teniendo un buen momento, piensen en alguien acostado en bolsas de vómito, en sábanas viejas, húmedas por el sudor y la suciedad, sábanas que alguien más tiene que limpiar. Y mientras no están tan ocupados comiéndole el coño a alguien y obteniendo autógrafos, quizás puedan ir a una reunión de “ACT-UP” mañana por la noche. Encontrarán un poco de educación para todos ustedes homófobos, para ustedes impotentes, para todos ustedes cobardes, para todos ustedes besa culos, para todos ustedes hijos de puta – pero eso sería demasiado bueno para ustedes”.

Diamanda Galás

1989

Diamanda es arrestada mientras participa en una protesta en la Catedral de San Patricio N.Y. La protesta es en contra del Cardenal O´Connor, quien se ha encargado de hacer campañas para detener las prácticas del sexo seguro, algo que ella considera una guerra en contra de las personas con SIDA. Cientos de personas se manifiestan a las afueras de la iglesia, pero Galás y algunos activistas del grupo llamado “ACT-UP”, prefieren la confrontación directa. Cuando el cardenal O´Connor inicia con el discurso acerca de “cuidar a los afligidos y a los que sufren” Galás y compañía, recorren el pasillo hacia el altar, acusando al cardenal de ser cómplice de la plaga. Los ahí reunidos (espantados), se levantan y comienzan a recitar oraciones (así como en El Exorcista). Finalmente los activistas son llevados fuera de la iglesia por la policía.

1990

Diamanda regresa a la iglesia pero esta vez con una invitación. Presenta la Misa de la Plaga entera en la Catedral de San Juan el Divino, ciudad de Nueva York, la segunda catedral más grande del mundo.

El espectáculo incluye una sección nueva titulada “There are no more tickets to the funeral” (Ya no hay más boletos para el funeral). Es un espectáculo que involucra elementos teatrales. Se presenta en el altar con el torso desnudo y bañada en sangre. Asegura que continuará presentando la Misa y agregándole secciones, hasta que sea encontrada una cura para el SIDA.

Es diagnosticada con hepatitis C, enfermedad que piensa, contrajo al usar drogas intravenosas cuando era estudiante.

1991

Galás presenta La Máscara de la Muerte Roja en Italia. El Partido Demócrata Cristiano, no considera su presencia algo bueno, especialmente cuando se escucha en una parte de la misa, textos recitados en italiano como:

“Yo soy el azote, Yo soy el sagrado tonto, Yo soy la mierda de dios, Yo soy la señal, Yo soy la Plaga, Yo soy el Anticristo”.

Pierden el sentido de su trabajo completamente y califican el uso de los textos bíblicos en la obra, como algo satírico y blasfemo.

De regreso a los E.U., un show de televisión cristiano, la pone en su lista satánica, al lado de Ozzy Osbourne y Slayer. En vez de reaccionar de manera feroz hacia el insulto, Galás – que toma el asunto espiritual de manera muy seria – se entristece por la ignorancia, argumentando que su trabajo es acerca de “personas que han sido crucificadas por la sociedad, gente que es considerada ilegal, GENTE QUE SON LOS VERDADEROS SANTOS, los santos modernos”.

Galás hace una de las apariciones más improbables, cuando junto con Henry Rollins, cantan los coros en la canción “Downtime” de “The Blake Babies”, una banda de indie liderada por Juliana Hatfield.

1992 a 1993

Como un breve respiro a la Misa de la Plaga, Diamanda publica “The Singer”, un disco de standards de blues y gospel como el clásico “I Put a Spell on You” y “See That My Grave is Kept Clean”.
En apariencia es un disco que pareciera conservador hasta que escuchas lo que Diamanda hace con el material, que de un cierto modo es más digerible para el oído pero no deja de ser terrorífico.

Francis Ford Coppola la contrata para hacer los efectos de sonido de la película Drácula, inspirada en la novela del Irlandés Bram Stoker, donde encarna a una de las novias del vampiro, al tiempo que participa con su voz en la banda sonora, contribuyendo a la atmósfera de terror con su particular interpretación de las voces de ultratumba.
Diamanda siempre se ha sentido fascinada por el tema de los vampiros, pero ni ella misma sabe la razón de tal fascinación. Una de las vampiras que más la ha inspirado, por ejemplo, para actuar en esta película, fue precisamente la figura de la condesa Bathory, famosa vampiresa lesbiana que, con una edad de quinientos años, solía seducir a jóvenes doncellas vírgenes para rejuvenecer bebiendo su sangre.

Diamanda publica un disco titulado“Vena Cava”, el cual consiste en solos de voz y efectos.
Galás se ve a sí misma como una especie de actriz o intérprete electroacústica, pues utiliza su voz con cuatro o cinco micrófonos, dos unidades de delay, a veces dos armonizadores, ecualización estéreo selectiva para ciertos fragmentos, etc. Es decir, su voz se convierte así en un nuevo instrumento que forma parte de un todo electrónico.
De tal modo que no es una simple voz que suena con instrumentos electrónicos sino que ésta se convierte en voz electrónica de un modo literal.

Diamanda pone un gran énfasis en distinguir entre las cualidades acústicas y electrónicas de su voz. Para ella, sus tres octavas y media de registro vocal en las que se ha entrenado, son la parte acústica de su repertorio, mientras que lo electroacústico es la interface que establece entre las posibilidades ofrecidas por la voz humana, los efectos extraños de sonido que ofrece el medio electrónico en la manipulación de esta voz mediante líneas de delay, o procesamiento analógico o digital, el procesamiento de cada señal.

Diamanda da como ejemplo la producción de un sonido vocal cualquiera procesado con un delay de, por ejemplo, 250 milisegundos que lo convierte en un coro, en que el nuevo instrumento es producido vocalmente, transformando toda la habitación en instrumento a su vez, ya que la resonancia de esta voz cambia con todo el equipo, al crear el soporte electrónico una nueva sonoridad. La diferencia equivaldría a la existente entre una guitarra acústica y otra eléctrica. En su particular versión, su “guitarra” son sus cuerdas vocales, y no es fácil conseguir estos efectos con su voz por este motivo. Las letras del álbum son de su hermano, fueron compuestas mostrando el deterioro de su estado emocional y mental, a lo largo de la enfermedad que lo mató. La descomposición es reflejada en un tipo de música sin sentido, horrorosa, alucinógena, llena de pesadillas, planeada para transmitir ese estado de demencia.

1994

El bajista de Led Zeppelín John Paul Jones, busca a Diamanda para una colaboración.El cree que sería una combinación ideal, el Rock Clásico y la Tragedia Griega. Ella escribe algunas “canciones de amor homicida” y el primer acuerdo al que llegan es que no habrá guitarras.
Jones declara, “Con una voz como la de Diamanda, una guitarra sería simplemente algo cosmético”. Pete Thomas baterista de The Attractions (grupo de Elvis Costello) es llamado a formar parte.

Su versión de “I Put a Spell on You” aparece en el soundtrack de la película “Natural Born Killers” (Asesinospor Naturaleza) de Oliver Stone.

Hace otra aparición improbable con su voz en el disco del grupo Erasure, en la canción “Rock Me Genlty”.

1996 a 1998

Publica su libro llamado “The Shit of God” (La mierda de Dios), el cual describe como un chivo expiatorio. Explica el termino a la revista “No Alternative Girls”

“Aquí es donde una persona que ha sido llamada pecador dice, Sí, yo soy todas esas cosas a las que temes y es un espejo que refleja tu propia cara”.

Su carrera cinematográfica termina cuando es contratada para el papel de una lectora de cartas de Tarot en la película de Al Pacino y John Cusack “City Hall”. Es despedida después de rehusarse a cubrir el tatuaje en sus nudillos que dice “WE ARE ALL HIV+”. Sus palabras de despedida hacia el director fueron,

“En la era de la epidemia, tu película es una mierda”

Comienza una gira en 1996 con Schrei X, trabajo para sólo de voz llevado a cabo con un sonido cuadra fónico y en una total oscuridad. Ella cree que los oídos son la parte más vulnerable. Es su trabajo más radical hasta el momento. Privación sensorial, violación, y una persona que es continuamente atacada sin escape. Para mantener la intimidad, no presenta este espectáculo para una audiencia mayor a 300 personas.
A finales de este año, presenta un programa con material nuevo, más blues y más gospel, material en directo recopilado en un disco de nombre “Malediction and Prayer” publicado en 1998.

En 1997, participa en la narración de “El Gato Negro” en un disco doble llamado “Closed on Account of Rabies” tributo a Edgar Allan Poe, en donde también participan Iggy Pop, Debbie Harry y Marianne Faithfull, siendo la narración del cuento “El Gato Negro” el más extenso del disco con una duración de 36 minutos y 58 segundos.

1999

“Defixiones, Will and Testament: Orders From the Dead” es una obra conceptual sobre el horror del genocidio armenio llevado a cabo por el estado turco en el primer cuarto del pasado siglo XX (1915 y 1922). Algunos de los textos son de poetas exiliados. Galás presenta el disco en un castillo Belga donde brujas y los que no eran Cristianos, eran torturados en la Edad Media.
No lo grabará ni lo publicará hasta 2003.

Defixiones

2000

Galás trabaja con Recoil (proyecto solista de Alan Wilder “Depeche Mode”), en el album “Liquid”, donde se le escucha como voz principal en el primer sencillo “Strange Hours”, y donde además escribió la letra. También colabora en las piezas “Jezebel” y “Vertigen” pero esta vez en los coros.

Alan Wilder declara: “Diamanda y yo, nos habíamos tratado de hacía tiempo, pero nunca nos habíamos conocido realmente. Yo siempre quise la oportunidad de trabajar con una cantante entrenada al modo de la escuela clásica y Diamanda posee un extraordinario y único rango de estilos vocales. Tenía dos canciones pensadas especialmente para ella. Cuando llegó la sesión, ella es una profesional consumada, al punto que no sólo había descansado su voz la noche anterior, sino que pasó cerca de una hora en el baño del estudio, calentando su voz para la grabación.
Diamanda tiende a trabajar mucho con la improvisación, así que no traía mucho preparado cuando llegó al estudio. Eso fue algo bueno para mí, así que la pusimos frente al micrófono y grabamos todo directamente al disco duro. Cada toma quedaba completamente diferente a la anterior, esto me permitía compilar los mejores momentos de cada una. Ella fue de verdad muy divertida con nosotros y consintió a nuestra hija París. Fue una alegría total tenerla con nosotros durante 5 días, eso sin mencionar que fue como un sueño el haber trabajado con ella. Espero que todos disfruten los resultados, por que para mis oídos, el trabajo de ella en “Liquid” suena completamente diferente a cualquier cosa que ella haya hecho anteriormente”.

2002

La prostituta Aileen Wuornos es ejecutada en Florida por el asesinato de 7 hombres. Un día después, Charlize Theron es llamada para interpretarla en una película llamada MONSTER, publicada en 2004. En un mundo con Robert Pickton y con el asesino del “Río Verde” Gary Ridgway, Galás considera a Wuornos como un gran héroe y le dedica una serie de conciertos.
Como una víctima de violación y artista que regularmente aborda el tema de la venganza, el interés de Diamanda en el caso, data desde 1996 cuando comenzó a cantar la canción de Phill Ochs llamada “Iron Lady” en honor a Aileen Wuornos.

2003

Defixiones es uno de los discos dobles publicados en Noviembre, ambos marcan sus primeras grabaciones después de 5 años.
La Serpenta Canta es un disco doble en vivo, un disco de covers grabado entre 1999 y 2002 en diferentes lugares como el teatro Vogue en Vancouver.
Un film de Atom Egoyan es censurado en Turquía, demostrando así que el tema del genocidio sigue siendo una herida punzante en la región.

Una presentación de Defixiones en Armenia es cancelada por que el dueño piensa que la gente es demasiado tímida y conservadora para lidiar con el tema.

Galás trabaja en una ópera llamada Necrópolis, acerca de los marginados sociales que son escondidos a propósito por la sociedad. Ella declara a un semanario de Los Ángeles

“Yo nunca, nunca trabajo por que sienta que la gente reaccionará a mi trabajo, yo trabajo por que siento que lo necesito”.

2005

En Italia, Diamanda es galardonada con el Premio Demetrio Stratos por su trayectoria internacional.

2008 a 2010

Publica Guilty Guilty Guilty, un disco en directo acompañada únicamente por su piano y un repertorio de clásicos que ella interpreta, dramatiza, pervierte y reconstruye. Una compilación de canciones de amor, trágicas y homicidas.

En Octubre de 2009, Diamanda ofrece una magnifica, emotiva y profunda plática en la Universidad de Concordia , en donde habla acerca del SIDA, de los derechos de gays y lesbianas, de la intolerancia, de la xenofobia.

En 2010 se embarca en otra gira internacional. Esta vez con el espectáculo llamado “Your Kisses are like Fire”, visitando paises como Italia, Francia y México.